14/12/2022 : Les manuscrits enluminés des Grandes Chroniques de France

J’ai commencé à travailler sur la (nouvelle) deuxième partie qui porte sur la mise en chronique de la guerre, c’est-à-dire sur la manière dont le récit de guerre s’adapte à la fois à la forme historique et aux manuscrits d’histoire. Cela implique deux types de lectures bibliographiques : un pan qui concerne l’écriture de l’histoire, un autre qui traite des manuscrits d’histoire, et notamment ceux des Grandes Chroniques de France (l’autre grand texte historique du 15e siècle) qui ont davantage été étudiées.

Voilà un premier bilan bibliographique sur les manuscrits enluminés des Grandes Chroniques de France (GCF) et, par extension, sur la peinture des manuscrits historiques.

Présentation des Grandes Chroniques de Frances

Les GCF sont une traduction française des différentes histoires écrites en latin par les moines de Saint-Denis ; elles sont diffusées à partir du 13e par les historiographes officiels des rois de France. Elles racontent d’abord l’histoire des rois de France depuis leurs origines troyennes jusqu’à la mort de Philippe Auguste en 1223, et sont ensuite amplifiées avec des additions jusqu’au règne de Charles VI dans les années 1380. Il nous reste environ 130 manuscrits, dont 75 sont plus ou moins enluminés (de 1 à plus de 400 miniatures).

Les études se sont d’abord intéressées au texte latin, considérant les GCF comme une simple traduction. D’autres chercheurs (G. Spiegel, Serge Lusignan et Nicole Pons, B. Guenée) ont ensuite étudié l’importance de la langue vernaculaire utilisée aux 13e-14e siècle : le choix du français (par rapport au latin) forge une forme littéraire distincte et correspond à une audience d’abord aristocratique, même si elle est très restreinte pendant 150 ans pour ce qui est des Grandes Chroniques (essentiellement la cour royale).

Le lien des GCF avec les Chroniques de Froissart

Ce qui m’intéresse ici, c’est surtout la mise en manuscrit des Grandes Chroniques de France au 14e et 15e siècle. Je veux comprendre les liens qu’elles entretiennent (ou non) avec les manuscrits enluminés des Chroniques de Froissart. Plusieurs éléments m’invitent à rechercher ces liens :

  • l’article « Rubricating History in Late Medieval France » de G. Croenen insiste sur les liens entre les manuscrits historiques produits à Paris au début du 15e siècle : à l’image des GCF, ils se caractérisent par « a large format, a double-column layout, and a hierarchical system of decorated and illuminated initials, rubrics, and miniatures that articulate and organise the text. » (p. 114). Plus précisément, il constate d’autres similitudes entre les manuscrits de Froissart et les GCF : le texte est structuré et divisé en « livres » ou « parties » (souvent avec des miniatures), une miniature quadripartite ouvre ces manuscrits, le livre I de Froissart est divisé en 4 partie qui suivent les règnes des rois français comme dans les GCF (p. 129) ;
  • il y a d’ailleurs des liens visuels très précis entre les miniatures quadripartites de certains manuscrits parisiens de Froissart et certains manuscrits des GCF (je ne m’étends pas dessus ici) ;
  • un manuscrit des GCF (Saint Pétersbourg, National Library of Russia, Fr. F. v. IV, 1.1-3) a été produit par Pierre de Liffol (selon G. Croenen, 3 des 5 scribes qui l’ont copié ont travaillé pour Pierre de Liffol, les trois enlumineurs ont peint presque tous les mss de Froissart liés à Pierre de Liffol (« Rubricating History… », note 49, p. 125). Il n’est pas numérisé, j’ai vu trois feuillets reproduits dans le catalogue Tamara Voronova and Andreï Sterligov, Les Manuscrits enluminés occidentaux du VIIIe Au XVIe siècle à la Bibliothèque Nationale de Russie de Saint-Pétersbourg : France, Espagne, Angleterre, Allemagne, Italie, Pays-Bas, 1996.

Historiographie des manuscrits enluminés des Grandes Chroniques de Frances

Le livre qui fait date sur les manuscrits enluminés des GCF est The Royal Image: Illustrations of the “Grandes chroniques de France”, 1274-1422 d’Anne D. Hedeman, paru en 1991. Il est complété par un ouvrage plus récent (et plus général) de 2010, intitulé Imagining the Past in France: History in Manuscript Painting, 1250-1500. En France, deux travaux universitaires ont également récemment enrichi les recherches : le mémoire Illustrer les Grandes Chroniques de France vers 1400 : le manuscrit Palais des Arts 30 de la Bibliothèque municipale de Lyon de C. Gosciniak (2015) et la thèse Itinéraires et séjours des rois d’encre. Histoire médiévale de la fortune littéraire des Grandes Chroniques de France XIIIe- XVIe siècles d’A. Brix (l’auteur a également fait paraître plusieurs articles). Le manuscrit de Jean Fouquet a aussi donné lieu à un article d’E. Inglis et « Image and Illustration in Jean Fouquet’s Grandes Chroniques de France » (2003) et à un fac-simile édité par F. Avril, M.-T. Gousset et B. Guenée, accompagné d’un appareil critique.

Pour l’instant, je m’intéresse surtout aux manuscrits parisiens des GCF de la fin du 14e-début du 15e siècle car leurs liens visuels sont clairs avec les manuscrits des Chroniques de Froissart ; je veux aussi voir ce qu’il en est de la réception du genre de la chronique par l’exemple des GCF, en voyant les liens qu’il peut y avoir avec celles des Chroniques de Froissart.

  • Anne Hedemann, Imagining the Past in France: History in Manuscript Painting, 1250-1500, 1996.

Dans son livre, A. Hedemann choisit 20 manuscrits qu’elle étudie dans l’ordre chronologique et selon leur contexte de production. Le livre m’intéresse d’abord pour la contextualisation de ces manuscrits, mais aussi parce qu’il met en avant les miniatures frontispices. C’est cet aspect que je veux retenir :

a) le ms Paris, Bibliothèque Sainte-Geneviève, 782 a été commandité v. 1274 par les moines de Saint Denis pour présenter à Philippe III, qui a succédé à son père Louis IX en 1270. Le cycle iconographique s’ouvre par une miniature quadripartite qui montre la prise de Troie en 4 scènes (Priam envoyant Paris, Paris sur mer vers la Grèce, son armée capturant Hélène au temple de Vénus, les Troyens repartant avec leur prix). Il y a aussi une première initiale ornée dans laquelle un moine présente sa chronique au roi. Dès le premier manuscrit enluminé, les origines troyennes des rois français sont donc affirmées dans une miniature quadripartite.

Paris, Bibl. Saint-Geneviève, ms. 782, f. 2v. Source : Initiale – IRHT.

b) produit avant 1375, le Paris, BNF, 2813 est une commande de Charles V qui fait amplifier les Grandes Chroniques avec son règne et celui de son père. Il incorpore l’histoire d’une nouvelle branche des capétiens (les Valois) dans l’histoire officielle des rois français, à un moment où la couronne anglaise remet en question leur légitimité. Dans ce manuscrit, la miniature frontispice correspond à différents niveaux à celle de plusieurs manuscrits enluminés des Chroniques de Froissart (je ne développe pas ici les similitudes). Le programme iconographique du Paris, BnF, 2813 a eu une grande influence : on retrouve la même miniature dans d’autres manuscrits royaux (Paris, BnF, Fr. 10135) et non royaux (Paris, BnF, Fr. 17270 ; non numérisé mais je l’ai vu à la BnF).

Paris, BnF, Fr. 2813, f. 4r.
Paris, BnF, Fr. 10135, f. 3r.
Paris, BnF, Fr. 17270, f. 2v.

Ce dernier manuscrit me semble particulièrement intéressant parce que, selon la notice de F. Avril, il a appartenu à Tanguy du Chastel, qui était également le possesseur du Paris, BnF, Fr. 2663 des Chroniques de Froissart… qui contient lui aussi un frontispice quadripartite dont les deux médaillons du registre inférieur sont étonnement très proches des médaillons supérieurs des frontispices précédents ! Clairement, il y a un même modèle avec (en vrac, c’est largement à développer) : une navigation avec une femme à gauche (ici Isabelle de France la mère d’Édouard III) et le siège d’une ville à droite (ici Bervich), un arbalétrier qui recharge au premier plan, un soldat qui tient un bouclier à visage humain (comme dans le Fr. 2813)…

Paris, BnF, Fr. 2663, f. 6r.

Je ne pense pas que le Fr. 17270 ou un autre manuscrit ait influé la commande du Fr. 2663, mais je pense que lorsque Louis II d’Anjou a commandité le Fr. 2663 pour l’offrir à Tanguy du Chastel, il connaissait non seulement le frontispice royal du Fr. 2813, mais il comptait aussi sur le fait que Tanguy du Chastel le reconnaisse (notamment par son exemplaire qui en reprenait la miniature) et assimile alors le texte de Froissart aux manuscrits luxueux des Grandes Chroniques de France. Utiliser ce frontispice, c’était affirmer la nature du présent : un manuscrit historique luxueux.

c) Le manuscrit Paris, BnF, Fr. 2608 a été produit pour Charles VI après qu’il soit devenu roi selon A. D. Hedeman ; il a été produit à Paris mais le style des illustrations est caractéristique de l’enluminure pragoise des années 1390 et peut être attribué à un maître bohémien venu travailler à Paris (selon la notice de Archives et Manuscrits). On y trouve aussi une miniature frontispice quadripartite en lien avec la guerre de Troie (débarquement des Grecs à Troie ; siège de Troie ; couronnement de Pharamond ; bataille entre les Francs et les Romains, symbolisant la chute de l’empire et la suprématie de la royauté française, mettant en lumière l’ancienneté et la noblesse des Francs et leur suprématie sur l’empire (cf. M.-H. Tesnière, dans Trésors de la Bibliothèque nationale…, cat. 33)). Le fait qu’il y ait désormais le couronnement d’un roi montre comment le frontispice quadripartite est malléable et a pu être modifié au fil des manuscrits : c’est aussi le cas dans les manuscrit des Chroniques de Froissart, où deux scènes sont modifiées (peut-être pour mettre en avant l’auteur et le roi de la prouesse, Édouard III).

d) deux autres manuscrits reprennent une miniature quadripartite en ouverture mais il ne s’agit plus de la guerre de Troie (Paris, BnF, Fr. 2604 ; New York, M.536).

  • Imagining the Past in France: History in Manuscript Painting, 1250-1500, éd. E. Morrison et A. Dawson Los Angeles: J. Paul Getty Museum, 2010.

Ce catalogue accompagne une exposition qui a eu lieu au Getty Museum ; il se concentre sur les manuscrit enluminés français produit entre 1250 et 1500 – même s’il a existé des manuscrits latins d’histoire enluminés, il y en a moins qu’en français. Le but est de comprendre comment se lient le texte français et son interprétation en images.

Le volume s’intéresse aux manuscrits d’histoire à partir de 1250 parce que c’est à partir de ce moment que la demande de mss en langue vernaculaire explose, en particulier pour ce qui est des romans et des histoires. A partir de 1325, les artiste se spécialisent en manuscrits à sujet sacré (bibles, psautiers, livres d’heures…) ou séculier (roman, histoire).

Entre 1250 et 1325, il y a une période de flottement et d’inventivité : les artistes, habitués à peindre des sujets pieux, doivent adapter leurs modèles aux textes narratifs en français. C’est cette période d’entre-deux qu’E. Morrison étudie dans son article «  From Sacred to Secular : The Origins of History Illumination in France ». L’autrice montre que les artistes commencent par utiliser ce qu’il connaissent, l’initiale historiée, qu’il compartimentent jusqu’à faire naître les miniatures à plusieurs compartiment. Elle montre aussi comment les miniatures pleines pages des psautiers sont adaptées et divisées pour les manuscrits séculiers.

A partir de 1325, un format traditionnel des mss séculiers a été établi : des miniatures d’une colonnes indiquent les parties majeures du texte, illustrant souvent un événement du début du chapitre ; ces images sont dessinées à partir d’un stock de patternes (bataille, livraison de lettre, scène d’amour) qui peut être facilement insérée (p. 22)

  • Coline Gosciniak, Illustrer les Grandes Chroniques de France vers 1400 : le manuscrit Palais des Arts 30 de la Bibliothèque municipale de Lyon (2015)

Selon l’autrice, le manuscrit Lyon, BM, P.A. 30 est un manuscrit produit dans le contexte parisien du début du 15e siècle. Il a pour modèle (même éloigné) le manuscrit Paris, Fr. 2813 de Charles V. Son travail m’intéresse pour la datation du manuscrit et pour les comparaisons (rapides) qu’elle fait entre les scènes de bataille qui y sont peintes avec plusieurs autres de mss des Chroniques de Froissart produits dans le même contexte.

  • Antoine Brix, Itinéraires et séjours des rois d’encre. Histoire médiévale de la fortune littéraire des Grandes Chroniques de France XIIIe- XVIe siècles (j’ai pu en prendre connaissance mais la thèse est encore à paraître)

Je ne m’étendrai pas sur la thèse d’A. Brix – l’auteur me l’a transmise avant sa parution imminente, mais je dois rester discrète. Ce qui m’a intéressée dedans, ce n’est pas tant le contenu sur les GCF que la démarche de l’auteur qui cherche à comprendre, dans sa deuxième partie, comment l’ouvrage a été diffusé et reçu (en distinguant la diffusion qui implique de prendre en compte des canaux et réseaux de circulation des manuscrits, et réception qui s’intéresse aux idées et pratiques du lecteur ; il en parle déjà dans un article). Pour cela, A. Brix passe par l’étude des librairies, celle du prologue du texte qui envisage un lecteur idéal, il se réfère à d’autres textes qui mettent en scène une réception aurale des chroniques. Les manuscrits de luxe, en effet, ont d’abord été des objets dont la simple présence avait un sens ; ils ont sans doute aussi parfois été lus à haute voix devant un public. De ces lectures-performances, des interventions de l’auditoire, il ne nous reste rien : ce ne sont pas les manuscrits de prestige qui sont annotés. C’est un constat que j’avais déjà dressé pour les Chroniques de Froissart, mais je pense que je pourrai aller un peu plus loin avec le prisme de la guerre que j’ai choisi : le récit de guerre tel que Froissart le fait, je crois, est un récit qui vient mettre en ordre le réel chaotique de la guerre de Cent Ans, en suivant des schémas connus du lectorat-auditoire ; sa lecture vient conforter la noblesse dans ce qu’elle a été, dans ce qu’elle est, et dans ce à quoi elle aspire. La lecture des passages de bataille devait sans doute susciter des émotions communes que je voudrais développer : la peur et l’admiration face aux exploits (registre épique), la tristesse des morts (registre pathétique), le rire devant les scènes de transvestisme et de ruse pour prendre une ville (registre comique). Toutes ces émotions étaient partagées et contribuaient sans à souder un groupe social.

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