Semaine du 17/11/2022-24/11/2022 : Etc.

Cette semaine, j’ai vu de l’antique, du baroque, du classique, rien ou presque de médiéval. J’ai visité le Palais Colonna, la galerie Borghese, la crypte de la basilique Saint-Clément-du-Latran avec un mithraeum. Et c’est si agréable de voir des choses dont on ne connaît pas bien le contexte ! Je n’ai pas de commentaires intéressants à faire, en revanche.

Je voudrais juste me rappeler à quel point j’ai été glacée par les représentations esthétisantes des violences sexuelles à la galerie Borghese. Des thèmes bibliques et antiques qui n’ont rien d’original : le tableau de Susanne et les vieillards, les statues de l’enlèvement de Proserpine et la course de Daphné déjà à moitié transformée en laurier (Le Bernin). Ces statues, surtout, sont magnifiques, et leur beauté repose sur la peur des femmes dans les yeux, les mains des hommes sur leur corps, le mouvement de fuite. Je ne sais pas exactement ce que je regarde.

Gerrit van Honthorst, Susanne et les vieillards, 1655.
Le Bernin, Pluton enlevant Proserpine, 1621-1622. Source : Wikipédia.
Le Bernin, Apollon poursuivant Daphné, 1622-1625.

En regardant rapidement sur internet, au retour, je vois qu’il y a eu en 2021, au Musée des Offices de Florence, à l’occasion de la journée contre les violences faites aux femmes, une exposition particulière du buste de Costanza, la maîtresse du Bernin : jaloux, il l’avait faite défigurer par son domestique. Le buste a été exposé aux côté de portraits d’autres femmes défigurées par leur compagnon. Je ne sais toujours par exactement ce que j’ai regardé à la galerie Borghese, mais je commence à avoir une idée.

Semaine 10/11/2022-16/11/2022 : Etc.

Cette semaine, à côté de la thèse, il y a eu beaucoup de conversations avec les autres boursier.e.s de l’École Française de Rome. En vrac, voilà ce que je voudrais retenir :

  • L’« histoire orale » développée en France par Florence Descamps. Le compte-rendu de son dernier ouvrage Archiver la mémoire. De l’histoire orale au patrimoine immatériel est ici : https://www.cairn.info/revue-annales-2019-3-page-810.htm. Le livre traite à la fois de la méthodologie pour constituer des archives orales et des problématiques historiographiques et épistémologiques spécifiquement françaises. Certaines notions du livre pourraient m’être utiles pour ma thèse : si Froissart n’a pas d’enregistreur pour capter les témoignages, il met bien en scène des témoignages oraux de la guerre dans le Livre III.

Le silence des sources. En ce moment, je suis entourée d’antiquisant.es. Une question émerge souvent : comment faire l’histoire de minorités quand la mémoire qu’on a conservée est celle des puissants ? Sans doute parce que je travaille sur Froissart, qui écrit sur des hommes nobles ,et pour des hommes nobles, j’ai l’impression d’être coincée : je ne croise pas, ou si peu, par exemple, de femmes. Il y en a quelques unes, mais je vais en faire un chapitre sur la manière dont Froissart utilise les personnages féminins pour soutenir son idéologie de la guerre, mais ce ne sera pas un chapitre sur les personnages féminins en tant que sujet. Avec la source que sont les Chroniques, je ne peux pas faire grand-chose de plus. Mais je crois qu’il y a deux possibilités pour contourner ce silence des sources :

  1. trouver de nouvelles sources (je pense aux journaux des jeunes filles au 19e siècle qu’on n’étudiait pas avant, apparemment, et qui permet d’accéder à leur intimité ; j’en avais entendu parler sur France Culture il y a longtemps)
  2. mettre en lien les sources que l’on a à grande échelle, avec de nouveaux outils Évidemment, il faut y penser mieux, mais à défaut d’y penser bien pour l’instant, j’y pense souvent.

Pourquoi je fais de la recherche en littérature. Je me rends compte que je n’ai pas besoin d’aimer mon corpus de recherche :je n’aime pas les passages de batailles dans les Chroniques de Froissart (je ne sais pas si je dois en avoir honte, en tout cas j’évite généralement de le dire !). Ce que j’aime, c’est comprendre comment un texte fonctionne, et pourquoi, à l’époque, on a pu l’aimer autant. Une fois que j’ai compris le mécanisme d’un texte, souvent, je l’aime bien, mais c’est secondaire. Tout le monde n’a pas cette approche en littérature. Beaucoup ont besoin d’aimer leur corpus, de le trouver beau, de juger qu’il a de la valeur. Moi je ne sais pas si les Chroniques de Froissart ont de la valeur, je ne me le suis jamais demandé : je cherche à comprendre pourquoi on lui en a attribué. C’est ainsi que j’aborde mes recherches, mais pas la vulgarisation scientifique. Les textes que je choisis d’étudier pour Actuel Moyen Âge, l’édition des Lais de Marie de France : là, je choisis des textes qui me plaisent, qui me parlent, qui ont selon moi de la valeur. Ce sont des textes que je veux transmettre et faire entrer dans le canon littéraire. C’est intéressant pour moi de voir la manière dont j’ai scindé mon rapport à la littérature médiévale. Je ne crois pas qu’il y ait un bon rapport ou un mauvais, et il est évident qu’aimer un texte n’enlève pas la scientificité avec laquelle on va l’étudier. J’aimerais faire des recherches sur des choses qui ont de la valeur pour moi et que je veux transmettre, et en même temps, la recherche prendrais un autre enjeu, plus intime, que je trouve parfois compliqué à appréhender.

Juste deux références en plus : l’association Musé.e.s qui vise à sensibiliser aux problématiques féministes et valoriser les initiatives existantes dans la sphère muséale (elles ont fait un guide) ; le livre Que faire du passé : réflexions sur la cancel culture de P. Vesperini (l’auteur est helléniste, et je suis curieuse de ce qui se dit chez les antiquisant.e.s – je vois déjà plutôt bien ce qui s’en dit en littérature moderne…).

Parution de l’édition parascolaire des “Lais” de Marie de France

Des amants qui se retrouvent discrètement dans la forêt, un chevalier qui se métamorphose pour voler jusqu’à la fenêtre de sa dame, un autre fuyant la cour arthurienne aux côtés d’une fée… Écrits par une femme au XIIe siècle, ces courts récits en octosyllabes rimés témoignent d’une culture riche, d’un humour subtil et d’une grande habileté à raconter des aventures merveilleuses et amoureuses pour en conserver le souvenir.

De Marie de France, on ne sait presque rien. On est sûrs en revanche que ses Lais constituent l’un des premiers chefs-d’œuvre de la littérature française. La traduction de Françoise Morvan en respecte la forme originale et la musicalité.

J’en ai fait l’appareil pédagogique (présentation du texte et du contexte, questions et activités pour les élèves). Une séquence complète est disponible gratuitement ici.

Communication « Les combattantes des Chroniques de Froissart : des femmes qui résistent, un public résistant »

Chroniques de Froissart, Jeanne de Flandres au siège d’Hennebont. Paris, BNF, Français 2663, f. 87v

Durant le colloque international « Fortes de corps, d’âme et d’esprit : récits de vie et construction de modèles féminins du XIVe au XVIIIe siècle » (10-11 juin 2021), je suis intervenue sur les femmes fortes des Chroniques de Froissart, avec une communication qui avait pour titre « Les combattantes des Chroniques de Froissart : des femmes qui résistent, un public résistant ». Elle peut être visionnée sur la WebTV de l’Université de Rouen ; la publication de l’article est en cours.

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